2011年08月19日

ラムネ菓子

本日もちょっとした雑学をご紹介。

「ラムネを食べると元気が出る」という人がいますが、本当なのでしょうか?

ラムネは一般的に「ブドウ糖」を原料としています。ブドウ糖といえば脳を働かせるエネルギー源です。脳は通常時でも1時間に5グラムものブドウ糖を消費し、足りなくなってくると思考力や記憶力が低下すると言われています。そういう意味では「ラムネを食べると元気が出る」というのもあながち間違いではないということになります。

また、ブドウ糖は血糖値を上げてくれる働きもあるため、血糖値が低下した時に摂取することで空腹感を紛らわすこともできるそうです。もちろん、これはブドウ糖の効能ですので、ブドウ糖が含まれるものであれば何でも構いません。

食べすぎは逆効果ですが、集中力が落ちてきたときに少量摂取するのは効果的かもしれませんね。

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2011年08月12日

浄水器の実力

本日もちょっとした雑学をご紹介。

水のミネラル成分はそのままに、サビや雑菌を取り除いてくれる浄水器。中空糸膜フィルターを利用したポット型の浄水器は様々なものが売られていますね。美味しくて安全な水を水道水から簡単に手に入れられるとあって、非常に売れているそうです。

ところで、この浄水ポットでオレンジジュースをろ過するとどうなるかご存知ですか? ろ過されたオレンジジュースは無色透明。これはなんとなく想像がつくかもしれませんね。

驚くのはここから。

なんとこれ、オレンジジュースの味がちゃんと残っているのです。

フィルターに含まれる活性炭成分によって香りは若干薄くなってしまいますが、味はちゃんとオレンジジュース。中空糸膜フィルターによって粒子の大きい色素だけが取り除かれた結果、無色透明のオレンジジュースができあがるというわけです。

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2011年07月12日

幻のコーヒー

本日もちょっとした雑学をご紹介。

コーヒーにも様々な種類があり、モノによっては大変高価だったりもします。そんな中でも世界で最も高価なコーヒーと言われる「コピ・ルアック」という大変貴重なコーヒーをご存知ですか? この「コピ・ルアック」はインドネシアの島々で作られているコーヒーなのですが、その作り方が大変興味深いのです。

インドネシアといえばコーヒーの産地として有名ですが、その熟した果実はしばしば野生のマレージャコウネコに餌として狙われます。その際、コーヒーの果肉は栄養として消化されるわけですが、種子にあたるコーヒー豆部分は消化されずにそのまま排泄されるのです。

糞を探す ⇒ 中からコーヒー豆を取り出す ⇒ キレイに洗浄 ⇒ よく乾燥させる ⇒ 高温で焙煎する ⇒ コピ・ルアックのできあがり!?

なんと、コピ・ルアックはジャコウネコの糞から取れるコーヒーなのです!

コピ・ルアックは「ジャコウネコの排泄物から集めた世界一高価なコーヒー」として、1995年度にイグノーベル栄養学賞を授与されています。だいたい500グラムにつき300〜500米ドルで販売されるているそうですが、その理由はきわめて高い希少価値にあり、品質や味が特に優れているというわけではないそうです。

ちなみに、「コピ」とはコーヒーを指すインドネシア語で、「ルアック」とはマレージャコウネコの現地での呼び名です。「ジャコウネコ・コーヒー」ってところでしょうか。そのまんまですね。

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2011年06月08日

大豆と枝豆

本日もちょっとした雑学をご紹介。

みなさんは「大豆」と「枝豆」が実は同じものだと知っていますか?恥ずかしながら、私は知りませんでした・・・。

「枝豆」は未成熟な「大豆」を収穫したものですので、当然ながら同じものです。ただ、最近では「枝豆」として収穫する場合と「大豆」として収穫する場合ではそれぞれ異なる品種を使うことが多いそうですが、これは「未熟種子」の時に甘味があるかどうか、つまり若い「大豆」の状態で食べて美味しいかどうかという違いだけだそうです。

ちなみに、「枝豆」が大きくなると「そら豆」になると本気で信じている人も多いと聞きますが、これは残念ながら間違いです。「枝豆」は大きくなると「大豆」になります。「そら豆」は全くことなる種類です。
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2011年05月30日

ししゃも

本日もちょっとした雑学をご紹介。

家庭の食卓を彩る「ししゃも」。プチプチの卵がおいしいですよね。しかしアレ、そのほとんどは実はししゃもじゃないって知ってました?

「本ししゃも」は世界中でも北海道南部の太平洋沿岸の一部でしか獲れない大変希少な魚です。漁獲高の減少に伴い、現在一般に出回っているもののほとんどは実は北極海で獲れる「カラフトシシャモ(カペリン)」という魚なのです。「カラフトシシャモ」は「本ししゃも」に外見や食感が似ておりそれなりの味が安く味わえるため広く流通していますが、学術的、生態的に北海道産ししゃもとは全く異なる種類です。

そうか、あれは貴重な「本ししゃも」の代用品として広まった「カラフトシシャモ」だったのか・・・まぁいいじゃないですか、おいしければ。でも本物のししゃもも気軽に楽しめるようになるといいですね。

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